jueves, 31 de marzo de 2011

La sequía en el Amazonas se puede ver desde el espacio.

En el 2010 los niveles de verdor en la vegetación amazónica se redujeron en 1,5 millones de km2.
La NASA ha publicado un informe nada alagüeño para la selva amazónica. Actualmente la zona se recupera de una gravísima sequía que permitía en determinados tramos cruzarlo a pie o simplemente cruzar a nado de extremo a extremo en algunas orillas apenas visibles en otras épocas.
Los científicos analizan este período seco, que alcanzó su récord en 2010 y del que parece empezar a recuperarse. No obstante, el Amazonas es una de regiones más sensibles del planeta al cambio climático. Tanto es así que en la sequía sufrida se perdió una superficie verde que equivale a tres veces y media el tamaño del estado de Texas, en EEUU.
Las imágenes de la NASA, captadas desde el espacio, mostraban la manera en la que había cambiado la morfología del río, perdiendo gran parte de afluentes y del color verde que habitualmente suele visualizarse desde el espacio exterior. Los científicos, que estudian estos modelos informáticos, están preocupados porque los bosques amazónicos son extremadamente sensibles a los cambios de humedad. Si persisten estas alteraciones lo que hoy son áreas de selva frondosa, mañana quedaría reducido a una extensión de sabana y pastizal. Nada que ver con la Amazonia que se conoce hoy en día. Además, al resultar una región tan sumamente vasta, el carbono que liberaría a la atmósfera la madera podrida de tantísima vegetación sólo contribuiría a aumentar el calentamiento climático.
El estudio, en el que ha trabajado un equipo internacional de científicos, prevé que la sequía de 2010 se repita nuevamente poniendo en riesgo la estabilidad de uno de los mayores ecosistemas del mundo.
El análisis de los datos espaciales, obtenidos por MODIS,TRMM y NASA, confirman la reducción de un millón y medio de kilómetros cuadrados, más de cuatro veces el área afectada por la sequía del año 2005.
En algunos casos, incluso, los registros del descenso del caudal ha sido histórico: el Río Negro, que va a morir al Amazonas se halló en su punto más bajo en 109 años de mediciones frente a la sequía de 2005 cuando quedó en el octvo registro más bajo. Además en tan sólo dos meses de agosto a octubre de 2010 los niveles de caída no tenían precedentes, en general, en el Amazonas.

miércoles, 30 de marzo de 2011

La industria de la moda en Nueva York se suma a la onda ecológica.


Grandes marcas incorporarán buenas prácticas ambientales a procesos de producción. Además financiarán proyectos que cuiden el planeta.
Nueva York (EFE). La industria de la moda neoyorquina se unió en el proyecto “Runway to green” (Pasarela al verde) con el que quiere potenciar la unión entre el mundo textil y el medioambiental y en el que participan numerosos y muy conocidos diseñadores.
En el programa RTG (por su sigla en inglés) participan desde hoy las marcas más representativas de la alta costura y el prêt-à-porter de lujo de Europa y Estados Unidos, como Gucci, Prada, Balenciaga, Burberry, Yves Saint Laurent y Alexander McQueen.
Entre ellas también figuran los nombres más destacados de la moda estadounidense como Marc Jacobs, Diane von Furstenberg, Stella McCartney, Jason Wu, Alexander Wang, Tory Burch, Derek Lam, Notte by Marchesa, Marni, Michael Kors y Tommy Hilfiger, entre otros.
A ellos se han sumado el diseñador español de calzado más internacional, Manolo Blahnik, el dominicano Óscar de la Renta y la diseñadora mexicana de joyas Aurora Lopez-Mejía.
El presidente del proyecto “Runway to Green”, Lorenzo Roccia, señaló que esta “colaboración constituye uno de los compromisos más importantes de la industria de la moda para aprender y abordar el impacto del sector en el medio ambiente”.
Agregó que con RGT se quiere “usar el poder y el alcance del mundo de la moda para enviar un mensaje global sobre la relevancia y la necesidad de ser educados en la responsabilidad de proteger el medio ambiente”.
El proyecto comienza con el lanzamiento de las propuestas de casi una treintena de esos diseñadores para el próximo invierno, y además han decidido incorporar ese tipo de prácticas respetuosas del medio ambiente a su producción y que van desde las telas al empaquetado o al reciclaje.
Las propuestas de esos diseñadores para el proyecto RGT se venderán únicamente a través de la página web de Net-a-porter, así como de grandes almacenes y una parte de los ingresos se destinarán a financiar las labores de organizaciones medioambientales como el Programa de la ONU para plantar 1.000 millones de árboles y otros.
En ese proyecto también coopera la casa de subastas Christie’s y sus organizadores prevén celebrar eventos similares en otras ciudades del mundo en los próximos meses.

martes, 29 de marzo de 2011

Prevén grave escasez de agua para 2050.

Un estudio alerta que unas 100 millones de personas no contarán con el líquido para beber, cocinar, limpiar, ducharse o ir al baño.
Peligro latente. Unos 1,000 millones de residentes de zonas urbanas se enfrentarán a una grave escasez de agua en 2050 a medida que el calentamiento global empeore, según un artículo publicado en las Actas de la Academia Nacional de las Ciencias (PNAS).
El estudio halló que, si continúan las actuales tendencias de urbanización, para mediados de este siglo unos 990 millones de habitantes de ciudades vivirán con menos de 100 litros por día de agua cada uno -más o menos la cantidad que se necesita para llenar una tina de baño-, cantidad que según los autores es la mínima necesaria.
Además, unas 100 millones de personas no contarán con agua para beber, cocinar, limpiar, bañarse e ir al baño. La escasez amenaza el saneamiento en algunas de las ciudades de más rápido crecimiento del mundo, pero también representa riesgos para la vida silvestre si las urbes bombean el líquido desde afuera.
“No tomen los números como el destino. Son la señal de un desafío”, dijo el principal autor del estudio, Rob McDonald, del grupo privado medioambiental The Nature Conservancy (Conservación de los recursos naturales), con sede en Washington.
Actualmente, cerca de 150 millones de personas están por debajo del umbral de los 100 litros de uso diario. La casa de un estadounidense promedio gasta 376 litros por día por persona, aunque el uso real varía dependiendo de la región. No obstante, hay grandes cambios a medida que las poblaciones rurales se mudan a las ciudades.

lunes, 28 de marzo de 2011

Inician campaña para generar propuestas de candidatos presidenciales frente al Cambio Climático.

Exige a tu candidato que plantee propuestas frente al cambio climático.

sábado, 26 de marzo de 2011

El lunes 28 de marzo se inicia Curso ¨Creación de Base de Datos SIG e Infraestructura de Datos Espaciales IDE¨, con más de 40 participantes.

Más de 40 profesionales de instituciones públicas, privadas y Organizaciones No Gubernamentales de Desarrollo que trabajan la temática ambiental en la región Cusco, han asegurado su participación en el Curso de capacitación ¨Creación de Bases de Datos SIG e Infraestructura de Datos Especiales - IDE¨, que se inicia desarrollará los días 28 y 29 de marzo en las instalaciones del Laboratorio de Informática de la UNSAAC.

La ceremonia de inauguración de este importante curso está programada para las 09:00 horas del lunes 28 de marzo, habiéndose previsto la participación de la Arq. Lenkiza Angulo Villareal Coordinadora Nacional del Programa de Adaptación al Cambio Climático –PACPERU institución que organiza el Curso y la Biolg. Ninoska Rosas Palma Gerente Regional de Recursos Naturales y Gestión del Medio Ambiente quien inaugurará el evento en representación del Gobierno Regional del Cusco.
Cabe manifestar que en el curso los participantes conocerán los fundamentos conceptuales sobre la creación e implementación de Sistemas de Información Geográfica locales, aprenderán técnicas para la creación de bases de datos de Sistemas de Información Geográfica de manera práctica y desarrollarán Estudio de Casos sobre la creación de bases de datos SIG aplicados a situaciones reales según las necesidades de las instituciones participantes. La capacitación estará a cargo del Grupo GeoSamb que es una empresa dedicada a la investigación, desarrollo e implementación de Sistemas de Información a nivel nacional.
El Curso de capacitación ¨Creación de Bases de Datos SIG e Infraestructura de Datos Especiales (IDE)¨, se encuentra circunscrito dentro del proceso de construcción e implementación del Subsistema de Información para la Adaptación al Cambio Climático – SIACC, y esta a su vez forma parte del Sistema de Información Ambiental Regional – SIAR de la Región Cusco.


viernes, 25 de marzo de 2011

La Cordillera Blanca retrocedió un 30% en los últimos 40 años.

De los 720 km2 de glaciares que había en 1970 en el país, ahora quedan 510. Según expertos, en 3 décadas los nevados habrán desaparecido.
(EFE). Los glaciares de la Cordillera Blanca, la cadena tropical más alta del mundo, han retrocedido un 30% en los últimos 40 años debido al cambio climático.
De los 720 kilómetros cuadrados de glaciares que había en 1970, ahora tan solo quedan 510, afirmó en conferencia César Portocarrero, ingeniero de la Unidad de Glaciología de Perú.
Indicó que el retroceso de los glaciares de pequeño tamaño es mucho más acelerado: algunos tienen un 70% menos de superficie ahora que en 1970, alertó.
Dijo que, además del impacto medioambiental, el deslizamiento de una parte del glaciar lleva aparejado a veces consecuencias para la población.
“En zonas remotas no afecta a la población, pero puede ser que una parte del glaciar se caiga sobre alguna laguna”, que en la Cordillera Blanca suman 830, precisó.
RIESGO PARA LA POBLACIÓN
Aunque, según datos oficiales, tan solo unas tres o cuatro lagunas, localizadas en Huaraz, Carhuaz y en el famoso callejón de Huaylas, constituyen un alto riesgo para los pobladores de la sierra peruana.
“Las lagunas glaciares -las que se forman por el deshielo- son las que generan aluviones, empujan todo el material sin distinción, aunque a veces forman diques de contención” lo suficientemente fuertes para proteger a los habitantes, subrayó el experto.
Para Portocarrero, es fundamental implementar medidas de prevención, entre las que citó el desagüe de la laguna y la construcción de diques, para evitar desastres como el de 1941, cuando un aluvión mató a unas 5.000 personas.
Conscientes del peligro de los aluviones, los ingenieros peruanos emprendieron en la Cordillera Blanca 34 obras para proteger a la población y pronto se le sumarán nuevas, como la proyectada para una laguna que almacena 17 millones de metros cúbicos de agua (frente a los 3,6 millones deL 2003).
PROBLEMAS DE AGUA
Portocarrero subrayó que la pérdida de masa glaciar provocará un déficit de agua para los pobladores de la sierra y calculó que será en 20 años cuando se empiece a notar lo que los expertos llaman “estrés hídrico” o escasez de agua.
“Por ahora, las poblaciones no están sintiendo la disminución de caudales, porque el hielo se está derritiendo más y la gente está satisfaciendo su demanda”, señaló.
En cuanto a la posibilidad de que se produzcan aluviones a causa de sísmos, Portocarrero admitió que sí se pueden originar, aunque destacó que ningún estudio científico ha demostrado que un terremoto ocasione deslizamientos de glaciares.
El experto, que señaló que una decena de departamentos peruanos registran actualmente la influencia del deshielo glacial, pronosticó que los glaciares desaparecerán en unos 20 ó 30 años.
Se verán afectados así unos 168.000 kilómetros cuadrados de la Cordillera Blanca y 4,5 millones de habitantes, agregó.
Finalmente, Portocarrero reclamó la puesta en marcha de un programa de monitoreo en tiempo real para emprender medidas preventivas y pidió la colaboración de las instituciones públicas, unas demandas a las que sumaron otras como la realización de programas educativos sociales.

jueves, 24 de marzo de 2011

PACCPERU Apoya la Hora del Planeta.

¿Cuándo y cómo será La Hora del Planeta 2011?
La quinta edición de La Hora del Planeta será el 26 de marzo de 2011 a las 8: 30 p.m., hora local.
Esta iniciativa es impulsada por WWF Perú en estrecha coordinación con autoridades, empresas y medios de comunicación para que hogares, negocios y ciudades apaguemos nuestras luces y artefactos eléctricos demostrando el compromiso de todos los peruanos con el cuidado de nuestro planeta y la lucha contra el calentamiento global. Pero, sobre todo, estamos invitando a que cada uno de los peruanos se comprometa a hacer más por nuestro planeta cada uno de los días del año.
¿Por qué es importante que participemos los peruanos?
Perú es uno de los países más vulnerables al cambio climático, sus glaciares representan 70% de la superficie de hielo en los trópicos, pero retroceden entre 20 y 30 metros al año, con lo que desaparecen fuentes de agua para nuestro consumo, generación de electricidad y agricultura, además de otros recursos. Nuestra población se concentra en la costa desértica. Lima es la segunda ciudad más grande del mundo en un desierto después de El Cairo, y mientras que allá se tiene al río Nilo con 2800 m3 de agua por segundo, nosotros dependemos del río Rímac que no llega ni al 1 % de ese caudal, que además podría reducirse.
Para cambiar el curso del cambio climático los peruanos debemos actuar HOY, y promover a través de nuestras acciones individuales un cambio nacional y global.
¿Quiénes participan?
Gobiernos, empresas e individuos como tú en todo el mundo participan en La Hora del Planeta como un primer paso para ayuda a disminuir las emisiones de dióxido de carbono y otros gases que contribuyen con el calentamiento global.
Y tu, ¿qué puedes hacer?
Fácil: apaga tus luces y artefactos (focos, computadoras, televisores, radios, termas, y cocinas, etc.) durante La Hora del Planeta 2011 e inicia así un compromiso por nuestro planeta junto a cientos de millones de personas para llevar La Hora del Planeta más allá de la hora.
Los empresarios:
Durante La Hora del Planeta: apaguemos equipos, luces, motores, carteles publicitarios luminosos, y todo consumo no esencial para dar un mensaje de compromiso y responsabilidad social a nuestros clientes y a toda la población. Apoyemos la iniciativa con recursos y esfuerzos que permitan aumentar su difusión. Y desde ahora: reduzcamos nuestro consumo de energía, así ahorraremos recursos, seremos más competitivos y ayudaremos al planeta.
Los alcaldes y otras autoridades:
Durante La Hora del Planeta: apaguemos las luces de edificios oficiales y otros para llamar la atención de los vecinos sobre la necesidad de ahorrar energía por el bien del planeta y por una distribución más justa de los recursos y servicios en nuestras ciudades. Eso sí, manteniendo las luces necesarias para garantizar la seguridad. Seamos embajadores de la campaña llevando el mensaje a otros sectores. Y desde ahora: hagamos más eficiente el transporte público y más fluido el tránsito, así se reducirá el consumo de combustibles y la contaminación.
Elaboremos planes de contingencia y defensa civil para enfrentar los cambios y prevenir sus consecuencias: sequías o inundaciones, entre otras.
Y todos los peruanos:
Durante La Hora del Planeta: apaguemos nuestras luces y artefactos. Y desde ahora: desconectemos siempre los equipos que no estemos usando. Utilicemos focos ahorradores (reducen 75% del consumo).
• Reduzcamos al mínimo necesario el uso de equipos como termas, planchas y otros de alto consumo.
• Limitemos nuestro consumo de energía en horas punta (6:00 p.m. a 11:00 p.m.).
• Pensemos en cómo reducir nuestro consumo de energía. ¡Seamos creativos!.

Twitter se suma a “La hora del planeta” a través de novedosa aplicación.

La conocida red social implementará la opción de ‘apagar las luces’ en la foto de perfil de los usuarios
Twitter se sumará a “La hora del planeta” a través de una novedosa aplicación que ofrecerá a los usuarios ‘apagar las luces’ en sus fotos de perfil.
A través de este link, los usuarios de la popular red social podrán acceder a una página en la que deberán poner su ciudad de residencia, lo que permitirá que entre 8:30 y 9:30 de la noche de cada país, la fotografía de perfil sea reemplazada por una imagen en negro y el logo de la campaña.
“La hora del planeta” es una iniciativa global promovida por el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF) que invita a los habitantes de todos los países a apagar por espacio de una hora todas las luces de sus casas con la finalidad de darle un respiro al planeta y crear conciencia sobre la necesidad de proteger el medio ambiente.

miércoles, 23 de marzo de 2011

PACCPERU organiza Curso de capacitación ¨Creación de Bases de Datos SIG e Infraestructura de Datos Espaciales (IDE), a desarrolarse en Cusco y Apurímac.

Con la finalidad de fortalecer las capacidades de los profesionales de las instituciones públicas y privadas involucradas en el Proyecto de Gestión de Información Cartográfica, como base para el Subsistema de Información para la Adaptación al Cambio Climático – SIACC, de las Regiones de Cusco y Apurímac, el Programa de Adaptación al Cambio Climático – PACCPERU organiza el Curso de capacitación ¨Creación de Bases de Datos SIG e Infraestructura de Datos Especiales (IDE)¨, a desarrollarse los días 28 y 29 de marzo en Cusco y los días 30 y 31 en la Región Apurímac.
Durante el desarrollo del Curso, los participantes conocerán los fundamentos conceptuales sobre la creación e implementación de Sistemas de Información Geográfica locales, aprenderán técnicas para la creación de bases de datos de Sistemas de Información Geográfica de manera práctica y desarrollarán Estudio de Casos sobre la creación de bases de datos SIG aplicados a situaciones reales según las necesidades de las instituciones participantes.
Así mismo el curso, servirá para mostrar los fundamentos básicos de una infraestructura de Datos Espaciales y los avances del Proyecto de Infraestructura de Datos Espaciales del Perú – IDEP; la utilidad práctica del evento de capacitación se completará con los procedimientos para la utilización de información cartográfica de parte de las instituciones a nivel regional. La capacitación estará a cargo del Grupo GeoSamb que es una empresa dedicada a la investigación, desarrollo e implementación de Sistemas de Información a nivel nacional.
El Curso de capacitación ¨Creación de Bases de Datos SIG e Infraestructura de Datos Especiales (IDE)¨, se encuentra circunscrito dentro de la construcción e implementación del Subsistema de Información para la Adaptación al Cambio Climático – SIACC, y esta a su vez forma parte de la instalación del Sistema de Información Ambiental Regional – SIAR de ambas regiones, que es cofinanciado por el Programa de Adaptación al Cambio Climático – PACCPERU y los gobiernos regionales de Cusco y Apurímac.

Director de la COSUDE Philippe Zahner, sostendrá reunión con autoridades del Gobierno Regional de Apurímac y visitará la Microcuenca Mollebamba.

El Director Residente de la Agencia Suiza para el Desarrollo y la Cooperación – COSUDE Sr. Philippe Zahner, la Coordinadora Nacional del Programa de Adaptación al Cambio Climático – PACCPERU Arq. Lenkiza Angulo Villareal y la Directora del Programa de Apoyo a la Descentralización en Espacios Rurales - APODER Sr. Binolia Porcel Luna, el día miércoles 23 arribarán a la ciudad de Abancay, para cumplir una nutrida agenda que considera reuniones con el Presidente y Gerentes del Gobierno Regional de Apurímac, coordinación con el Presidente de la Corte Superior de Justicia de Apurímac y visita a la Microcuenca Mollebamba en la que a través de un novedoso concurso campesino se implementan medidas de adaptación al cambio climático.
Al promediar las 09:00 horas del jueves 24 de marzo la comitiva encabezada por el Director de la COSUDE Philippe Zahner sostendrá una reunión de coordinación con el Presidente del Gobierno Regional de Apurímac Ing. Elías Segovia Ruíz con quien se abordarán aspectos en torno al trabajo desplegado por APODER en el marco del soporte a los gobiernos locales y regional, El Programa Regional para la Gestión de Ecosistemas Forestales Andinos – ECOBONA y el Programa de Adaptación al Cambio Climático –PACCPERU en la región Apurímac.
Posteriormente la comitiva se reunirá con el Gerente General Arq. Carlos Adolfo Jiménez Carazas y el Gerente Regional de Recursos Naturales y Gestión del Medio Ambiente Ing. Francisco Carrión Escalante para intercambiar puntos de vista sobre el trabajo mancomunado entre el Gobierno Regional de Apurímac y PACCPERU, en relación a la implementación del Sistema de Información Ambiental Regional – SIAR, el Subsistema de Adaptación al Cambio Climático – SIACC, y la elaboración de la Estrategia Regional de Adaptación al Cambio Climático de Apurímac.
Al mediodía el máximo representante de la COSUDE, se reunirá con el Presidente de la Corte Superior de Justicia de Apurímac Dr. Eli Alarcón Altamirano para dialogar en relación a la implementación del Programa de Acceso a la Justicia en Comunidades Rurales – PROJUR, financiado por la cooperación suiza, que se ejecuta en las provincias de Andahuaylas y Chincheros que tiene como objetivo promover el acceso a la justicia de la población rural, teniendo en cuenta la diversidad cultural y el respeto a los derechos humanos.
Finalmente el viernes 25, Philippe Zahner Director de la COSUDE en compañía de la Coordinadora Nacional del PACC Arq. Lenkiza Angulo visitarán la Microcuenca Mollebamba en la provincia de Antabamba, para entrevistar con el Alcalde del Distrito de Juan Espinoza Medrano Sr. Eudes Guerrero Mallma y juntos recorrerán las comunidades y recibirán las impresiones de los líderes comunitarias y familias campesinas sobre la implementación del novedoso Concurso Campesino de Adaptación al Cambio Climático ¨Apu Ritt´i Raymi¨, que moviliza a familias y comunidades en la implementación de sencillas prácticas que permitirán un mejor manejo de sus recursos naturales y los prepara ante los cambios del clima a futuro.

martes, 22 de marzo de 2011

Hechos y cifras acerca del Día Mundial del Agua.

  • 828 millones de personas viven en tugurios o asentamientos informales los cuales están diseminados alrededor de todas las ciudades del mundo; el mayor desafío es el de proveer a esta gente con agua potable y servicios sanitarios.
  • La población pobre paga 50 veces más por un litro de agua de lo que se paga por ese mismo litro en los barrios ricos, ello debido a que tienen que comprar el agua a vendedores particulares quienes especulan con el preciado liquido.
  • Debido al rápido proceso de urbanización, las ciudades enfrentan una creciente demanda por agua y servicios sanitarios. Para cubrir dicha demanda las ciudades van más allá, lo cual degenera en una sobre-explotación de los recursos hídricos.
  • La contaminación típicamente se refiere a la presencia de químicos y otras substancias en concentraciones mayores de lo que normalmente habría bajo condiciones naturales.
  • Cada día, 2 millones de toneladas de desechos humanos son depositados en ríos y quebradas.
  • En muchas ciudades, especialmente en los países en desarrollo, la falta de adecuados tratamientos de aguas negras y de adecuadas instalaciones de alcantarillado, degeneran en la polución de los recursos hídricos tanto subterráneos como superficiales.
  • La falta de instalaciones de abastecimiento de agua, y de adecuadas condiciones sanitarias en las ciudades, conlleva la existencia de serios problemas de salud.
  • Inadecuadas instalaciones de servicios sanitarios a menudo son fuente de contaminación del agua potable.
  • Después de fuertes lluvias, dicha agua lluvia lava los desechos humanos, principalmente en los asentamientos informales que carecen de servicios sanitarios básicos, hacia las fuentes abiertas de agua potable de los pobres.
  • El agua potable contaminada normalmente produce, en las personas que la consumen, epidemias de cólera, enfermedades como diarrea, y brotes de malaria.
  • La malaria fue a menudo considerada una enfermedad rural, hoy en día se encuentra entre las principales causas de enfermedad y muerte en muchas áreas urbanas.
  • Tasas de fuga de agua de hasta 50% son bastante comunes en sistemas de distribución urbanos de agua.
  • Entre 250 y 500 millones de m3 de agua potable son desperdiciados cada año en muchas de las mega ciudades del mundo.
  • No desperdiciar dicha cantidad de agua ayudaría a proveer con agua potable a unos 10 a 20 millones de personas adicionales en cada mega ciudad.
La sección due tomada de "Agua y Ciudades: Hechos y Cifras" (en inglés) de la ONU-Agua para la Promoción y la Comunicación en el marco del Decenio (UNW-DPAC).

Video del Día Mundial del Agua 2011.

Día Mundial del Agua: 900 mlls de personas no tienen acceso a agua potable.

El 39% de la población no tiene servicios de saneamiento óptimos. Agua contaminada y falta de higiene matan anualmente a 1,5 mlls de niños menores de 5 años.
Un informe realizado por la Organización Mundial de la Salud (OMS) indica que 884 millones de personas alrededor del mundo no tienen acceso a agua potable y más de 2.600 millones de ciudadanos –un 39% de la población mundial- no tienen un buen servicio de saneamiento.
Las cifras fueron reveladas a propósito de la celebración del Día Mundial del Agua por el Fondo de Naciones Unidas para la Infancia (Unicef), organismo que también manifestó que “el agua contaminada, el saneamiento inadecuado y las condiciones de higiene deficientes causan la muerte de 1,5 millones de niños menores de cinco año cada año debido a enfermedades diarreicas”, según cita el portal Europa Press.
Además, Unicef manifestó su descontento con el hecho de que la mitad de la población no tenga acceso a abastecimiento de agua y saneamiento, e indicó que esto perjudica el aprendizaje, desarrollo y calidad de vida de los niños.

viernes, 18 de marzo de 2011

El cambio climático provoca escasez de agua en Tacna, revela informe.

La falta de este recurso hídrico se sentiría, sobre todo, en las zonas altas del departamento.
Un estudio elaborado por el Grupo de Análisis para el Desarrollo (Grade) y el Banco Interamericano de Desarrollo (BID) reveló que la crisis de agua que afecta actualmente a Tacna es causada por el cambio climático.
Según la investigación difundida por el Ministerio del Ambiente, la tendencia es que se registre un aumento de temperatura y disminución de precipitaciones en las zonas altas del departamento, así como un aumento progresivo de lluvias en las zonas bajas del mismo.
El informe revela también que los potenciales impactos del cambio climático en términos de abastecimiento de este recurso se produciría también en zonas altas como Tarata y Candarave, así como en el distrito de Palca.
La situación en Tacna, dicen los científicos, es emblemática para ilustrar los problemas que se podrían presentar en un futuro cercano debido a la acción del cambio climático.
Cabe resaltar que este 22 de marzo se celebrará el Día Mundial del Agua.
Fuente: El Comercio.


jueves, 17 de marzo de 2011

Medio ambiente y cambio climático,ausente en los debates de candidatos presidenciales.

Si hacemos una revisión de los planes de Gobierno presentados oficialmente al JNE, de los cinco primeros Partidos o alianzas políticas (según las principales encuestas) que participan en las Elecciones Generales del 2011 en materia Ambiental, constatamos una vez más la gran debilidad de este tema en la mayoría de las propuestas, peor aún en los debates que se organizan de manera pública donde el propio Jurado Nacional de Elecciones y diversos medios de comunicación incurren en este ninguneo al tema ambiental.
En Marzo del año 1995, un grupo de redes ambientalistas del País organizamos un evento denominado Foro Ecológico 1995, donde se invitaron a los postulantes a la Presidencia de la República a presentar y debatir sus propuestas sobre el tema, la conclusión final de esa época fue que nuestros políticos estaban muy lejos de entender y por lo tanto incorporar el tema del medio ambiente en sus programas de gobierno, mucho menos el tema del Desarrollo Sostenible y su agenda 21 que hacía poco se había difundido en el mundo después de la gran cumbre de Rio de Janeiro el año 92.
Han pasado casi 15 años y ciertamente hay avances en las propuestas en varios partidos, pero aún se evidencia una débil percepción de cómo articular el tema como una verdadera prioridad de manera explícita.
Pareciera que el tema no tiene importancia para los candidatos y medios de comunicación, al parecer comparten la errada creencia que el tema no es de interés del público votante, o sea no vende.
Quizás autocríticamente deba decir que los ambientalistas y personas más cercanas al tema no hemos logrado desarrollar mejores estrategias de incidencia para que estos temas sean abordados en la campaña electoral con la seriedad que el Cambio Climático, la deforestación de Bosques, la contaminación de fuentes de agua y el aire, así como la pérdida de nuestra biodiversidad nos demanda urgentemente.
Planes de gobierno con débiles propuestas ambientales
En una revisión de los planes de gobierno de las agrupaciones políticas Perú Posible (PP), Fuerza 2011 (F2011), Solidaridad Nacional (SN), Gana Perú (GP) y Alianza por el Gran Cambio (AGC), hemos encontrado que el concepto de Desarrollo Sostenible sigue siendo un cliché en algunos casos y en otros ni siquiera se le considera, a pesar que a nivel mundial hay un tremendo avance en su construcción e inclusión en las políticas públicas.
También cuando una observa el enfoque con el que se incluye el tema ambiental encuentra que algunos como PP lo incorporan con un enfoque ecosistémico y de cuencas, con énfasis en la protección del medio ambiente, mientras que para F2011 sirve para solo crear empleos de calidad, SN no lo prioriza y ensaya algunas acciones desarticuladamente, GP por lo menos declarativamente lo propone como una política horizontal de su estrategia de desarrollo y para AGC tiene un énfasis policial es decir se reduce a crear una policía del medio ambiente.
Ordenamiento territorial
Es uno de los grandes déficit que el Perú padece y que su ausencia es la fuente de muchos conflictos socio ambientales, institucionales, así como promotor del caos donde las ciudades, poblaciones y sector privado se desarrollan, solo PP lo considera un tema central priorizado y para F2011 es un elemento para el manejo sostenible de las actividades extractivas y productivas, para el resto no es un tema a tratar.
Institucionalidad ambiental
PP, F2011 y GP coinciden en la necesidad de fortalecer el MINAM. Mientras que para AGC basta con la creación de una Policía del medio ambiente. Por otro lado, PP propone acertadamente la necesidad de modernización de adscripciones al MINAM como: ANA (Autoridad Nacional del Agua), SERFOR (Servicios Forestales, como autoridad integral del manejo de los bosques), IMARPE, INDECI.
En el caso de SN no tiene ninguna propuesta al respecto. GP propone generar consensos y planes que faciliten y orienten actividades de poblaciones y mercado en general hacia políticas sostenibles del país.
Cambio Climático (CC)
PP lo considera un tema central priorizado y propone un Plan de contingencia al CC, para SN es necesario prepararse con mas investigación sobre la vulnerabilidad, mitigación y adaptación a tales cambios, así como desarrollar capacidades y difundir conocimiento e información, así mismo la gestión de ecosistemas forestales para mitigar la vulnerabilidad al CC.
Por su lado GP propone determinar las vulnerabilidades específicas en el país, para crear estrategias y políticas públicas adecuadas, que permita entre otras cosas conseguir ayuda de parte de los diferentes organismos bilaterales y multilaterales de cooperación técnica y financiera así como Incorporar el CC en todas las instancias del planeamiento del desarrollo (gobierno distrital, provincial y regional).
Desarrollo Forestal
PP considera a los bosques, su gestión, manejo y transformación moderna como tema central priorizado, para lo cual propone un Programa de conservación del bosque, con el apoyo de las comunidades amazónicas; también promoverá negocios forestales, maderables y no maderables; una reforestación de un millón Has al 2016 en zonas andinas y amazónicas, así como un ordenamiento de la tenencia de propiedad y manejo sostenible de los quince millones de bosques inundables de la Amazonía peruana.
Por su parte GP propone la conservación de los bosques primarios amazónicos y la reforestación de tierras de bosques degradados, los demás no tienen una propuesta al respecto.
Energías renovables
PP propone cambiar la matriz energética para alcanzar el 2016, el 20% de energía renovable, promoviendo tributariamente su instalación; F2011 promocionar la Eficiencia Energética e impulsará la diversificación de la matriz energética mediante el desarrollo e inclusión de energías renovables.
Por su parte SN también propone el cambio de la matriz energética del Perú, en base al impulso del desarrollo de fuentes disponibles, renovables y sostenibles; en el caso de GP señala que desarrollará energías renovables destinadas a apoyar el desarrollo rural de manera urgente, para mejorar calidad de vida, de la producción y de la productividad en el medio rural. Curiosamente AGC no propone nada en concreto sobre el tema.
Agua
Para PP el agua, su gestión y manejo a nivel de cuencas, es un tema central y se propone desarrollar un Programa de rehabilitación y limpieza de ríos y manejo de cuencas en la costa; por su parte GP se propone fomentar e invertir, en asociación con el sector privado, en la gestión eficiente y sostenible de la gestión de los recursos hídricos y finalmente AGC se plantea planificar sistemas de conservación de cuencas, reforestación y otros ahorros de agua en la agricultura y en el consumo urbano, así como, planificar el escalonamiento y conservación de ríos de costa, para recargar napas freáticas.
Gestión ambiental
PP plantea un Programa de manejo gestión integral de los residuos sólidos en los municipios, tratamiento para reducir la emisión de metano y explorar posibilidades serias de lograr pago por servicios ambientales; por parte de F2011 propone consolidar el sistema nacional de gestión Ambiental que permita implementar la eco-eficiencia en el sector público y promoverla en el sector privado incorporando mecanismos efectivos de participación ciudadana y consulta en la toma de decisiones.
SN señala que mejorará los sistemas de aprobación de los estudios de impacto ambiental con una mayor participación de las autoridades y sociedad política y civil. Finalmente GP propone implementar un sistema de información ambiental y promover la Regulación Ambiental a través de una autoridad nacional de vigilancia y control de los mercados, que podría estar ubicada en el reestructurado INDECOPI.
Biodiversidad
PP se propone poner en valor la biodiversidad, incorporando la valoración del capital natural en las cuentas nacionales, dándoles la mayor relevancia a los recursos genéticos y a las negociaciones internacionales al respecto introduciendo con propuestas estratégicas el pago de servicios ambientales en zonas andinas y amazónicas, así también propone la recuperación y rehabilitación de andenes y un Programa de protección de los parques nacionales.
F2011 plantea el impulso de un patrón de conservación y manejo sostenible de los ecosistemas a través del establecimiento del Pago por Servicios ambientales o Compensación por Servicios Ecosistémicos. Finalmente, GP se compromete a fomentar e invertir, en asociación con el sector privado, en la gestión eficiente y sostenible de los recursos naturales y la diversidad Biológica.
Ciudadanía ambiental
PP propone de manera general el fortalecimiento del trabajo conjunto entre todos los sectores, incluyendo el privado y la sociedad civil, y el fortalecimiento de los avances y garantía de continuidad.
F2011 plantea la creación de una conciencia ciudadana para cuidar los recursos naturales, nuestra cultura, tradiciones y conservar el medio ambiente; por su parte GP dice que promoverá que las comunidades nativas tengan asegurada la subsistencia de su hábitat, sus formas de organización comunal y el beneficio económico directo con posibilidad de ampliar sus horizontes culturales y de desarrollo, así mismo, estimular patrones de consumo más amigables al ambiente, un estilo de vida en que la huella ecológica sea sostenible
Finalmente AGC se propone fortalecer la cultura del medio ambiente como parte de la formación educativa.
Econegocios y Ciudades Ambientales saludables
Hay algunos temas muy peculiares en algunas agrupaciones que resultan resaltantes, por ejemplo PP se propone incentivar el Ecoturismo, el Desarrollo de la agro biodiversidad y los productos orgánicos, así como la Acuicultura.
Mientras tanto GP plantea desarrollar ciudades ambientales saludables, lo cual es un importante avance, el tema es que no queda claro en el momento de hacer la propuesta pues hay una confusión de cómo se haría, en todo caso señala que habrá un Ministerio de Desarrollo Urbano que sustituirá en su misión y funciones al actual Ministerio de Vivienda Construcción y Saneamiento, donde se incentivará el planeamiento urbano concertado; el fortalecimiento de capacidades locales; la formulación de leyes generales y normas técnicas específicas para la edificación y formalización de diferentes tipos de vivienda y la participación ciudadana en los planes de desarrollo local concertados y los planes nacionales de acondicionamiento de territorio.
Agenda ambiental pendiente
Sin duda hay mucho por trabajar para lograr una real sostenibilidad de los planes de Gobierno, mucho más en la formación de nuestros políticos y sus asesores que aún no le dan la prioridad necesaria y urgente que tienen los problemas ambientales.
Sin embargo, creo que hay una agenda ambiental pendiente que entre algunos de sus puntos podríamos proponer los siguientes:
  • Inclusión explicita del Principio de sostenibilidad y su concreción en el conjunto de las propuestas de un Plan de Gobierno y no solo en el tema ambiental.
  • Fortalecimiento real del MINAN en peso político y financiero, así como reforzar su autoridad en los aspectos de fiscalización sin excepciones.
  • Creación nuevamente de la Comisión de Medio Ambiente en el Congreso de la República.
  • Política Nacional Forestal y Fauna Silvestre y Ley consultada previamente a los pueblos indígenas, restructuración total de la autoridad forestal existente con su traslado al MINAN del MINAG incluido.
  • Ordenamiento territorial: compromisos de legislar de inmediato un Proyecto de Ley al respecto.
  • Fortalecimiento del Sistema de Gestión Ambiental y sus instrumentos para su implementación, en especial a nivel local que implique promover capacidades y herramientas para la gestión comunal en las zonas rurales y barrial en las ciudades.
  • Propuesta concertada con otros sectores para enfrentar los impactos ambientales de la producción de coca ilegal y la tala y comercialización ilegal de madera.
  • Conservación y manejo sostenible de nuestra Biodiversidad y declara al Perú libre de transgénicos.
  • Fortalecimiento de la participación ciudadana en las políticas ambientales.
  • Promover normas y estrategias innovadoras para la reorientación de las actuales ciudades insustentables a otras con la sostenibilidad que los futuros habitantes de las mismas necesitaran para tener una mejor calidad de vida.
Estoy seguro que a estos temas, muchos podrán agregar otros más que sin duda serán muy relevantes y urgentes, pero sería muy importante si en lo que queda de semanas antes de las elecciones del 10 de abril, los candidatos procuren afinar mejor sus propuestas y explicarle al País a través de los medios de comunicación con toda seriedad y nitidez como harán para gestionar nuestro recursos naturales, conservar nuestro ambiente sano y garantizar la sostenibilidad de los mismos para las generaciones futuras.
Por: Sandro Chávez (*) MOCCIC

miércoles, 16 de marzo de 2011

Proyecto universitario genera energías limpias en los Andes.

La fuerza del agua de los ríos y riachuelos es utilizada para bombear y generar energía eléctrica.
La idea es simple: utilizar el agua de los ríos y riachuelos para generar energía con una rueda. Así podríamos resumir el proyecto de electrificación desarrollado por el Grupo de Apoyo al Sector Rural de la Pontificia Universidad Católica del Perú (PUCP), que fue uno de los tres proyectos seleccionados entre las más de 1.200 propuestas presentadas a la Unión Europea y que ahora cuenta con 1.5 millones de euros para su implementación.
La propuesta de la universidad, denominada formalmente Sistema de interconexión energética con riogeneradores PUCP, busca, además, capacitar a las poblaciones involucradas y transferirles la información tecnológica para que puedan operar, reproducir y hacer sostenible la iniciativa.
“Hablamos de implementar 32 máquinas (riogeneradores) que bombean agua y generan luz, en un lapso de cuatro años, en 16 comunidades o centros poblados del Cusco y otras 16 de Huancavelica, en zonas que no están comprendidas en los proyectos de electrificación rural del Estado”, detalla el coordinador del área de Comunicaciones y Desarrollo del Grupo PUCP, Bernardo Alayza.
El proyecto se inició en noviembre pasado con labores de recojo de información para determinar las características particulares de cada localidad escogida, y desde julio de este año se deben implementar las primeras cuatro ‘ruedas mágicas’.
“El próximo año debemos implementar doce, el 2013 ocho y el 2014 las ocho finales”, indica Alayza, quien agrega que la propuesta, que se basa en tecnologías limpias, se complementa con la construcción de centros comunales de aprendizaje, llamados Yachaiwasi, donde se capacitará y transferirá la información tecnológica a los líderes de cada comunidad, para que capaciten a sus paisanos.
El proyecto será presentado formalmente el viernes, en la Facultad de Derecho de la PUCP, y contará con la presencia de representantes de la UE y varios ministros de Estado.

Las tecnologías que desaparecerán en los próximos 10 Años.

SmartMoney,  de The Wall Street Journal, elaboró de acuerdo a estudios de investigación y las tendencias del mercado una lista de las tecnologías que sucumbirán ante el avance de la ciencia y la tecnología en los siguientes 10 años o menos.
DVDs: SmartMoney piensa que los días están contados para el alquiler de películas en las video tiendas, así como para la compra de DVDs, y pone como ejemplo el cierre de una gran parte de las tiendas de Blockbuster y el precio promedio al que se vende un DVD, veinte dólares americanos, en comparación con los menos de diez dólares mensuales que vale la suscripción a servicios como Netflix o el de cable de Verizon Fios, en los que se pueden pedir películas ilimitadas cada mes.
Línea de teléfono fijo en el hogar: De acuerdo con el artículo, el fin de las líneas de teléfono fijas tomará un poco más de tiempo pero es seguro, y llegará al punto de recordarlas como algo totalmente viejo y anticuado. En Estados Unidos ya hay estudios sobre los hogares que tienen celular en vez de línea fija. Esto se debe a que son cada vez más las opciones que tienen las personas para reemplazar estas líneas como los diversos planes de las compañías de celular y programas como Skype, que permite hablar gratis con otros usuarios en todo el mundo a través de Internet.
Discos duros externos: En este punto se menciona la necesidad de las personas de almacenar grandes cantidades de archivos como música, fotos y documentos, para lo cual la memoria del computador no es suficiente, y se hace énfasis en que los discos duros irán quedando atrás debido a los crecientes y cada vez más novedosos servicios de almacenamiento en línea que permiten acceder a los archivos desde cualquier lugar a través de Internet.
Los teléfonos móviles inteligentes: La referencia aquí es hacia los dispositivos móviles inteligentes diferentes al Blackberry y al iPhone, los cuales lideran el mercado de lejos (según estudios, seguirán haciéndolo), lo que, de acuerdo con el artículo, repercutirá en un menor desarrollo de aplicaciones para teléfonos de otras marcas disminuyendo aún más sus ventas.
Cámaras digitales compactas: SmartMoney considera que un elemento que durante los últimos diez años ha sido tan indispensable para millones de personas en el mundo, como lo es la cámara digital compacta, podría quedarse atrás al ser reemplazado por las cámaras réflex de un objetivo (SLR por su sigla en inglés), que obtienen fotografías con una imagen mucho más fiel a lo que se ve en el momento de tomarlas. Se menciona que aunque se trata de cámaras más costosas y un poco más grandes, su popularidad ha ido aumentando lentamente durante los últimos años y son ofrecidas por marcas como Sony, Olympus, Nikon y Canon.
Suscripciones a periódicos: Para nadie es un secreto la enorme crisis por la que han pasado los periódicos y los medios impresos en general durante los últimos años; ha disminuido la publicidad así como la circulación de importantes y reconocidos periódicos y revistas del planeta, y muchos de ellos han tenido que cerrar. Esto se debe al auge de los medios digitales, la mayoría de los cuales son de acceso gratuito a través de Internet. Y, por otra parte, están los famosos lectores electrónicos que permiten leer libros, periódicos, revistas y blogs.
CDs: Después de la crisis por la que ha pasado la industria de la música y del cierre de gran parte de los puntos de venta de enormes tiendas musicales como Virgin Records y Tower Records, es evidente que los CDs son cosa del pasado. Los diferentes programas que permiten bajar música a través de Internet a buenos precios, incluyendo al gran líder, iTunes, cambiaron la forma de comprar música para siempre, ofreciendo la posibilidad de escoger canciones individuales sin tener que comprar discos completos de un mismo artista. Por otra parte, el iPod y los demás reproductores de MP3 también jugaron un papel fundamental en este cambio, ya que permiten cargar grandes cantidades de música en aparatos pequeños y livianos.
Libros escolares nuevos: El artículo asegura que ya son muy pocos quienes compran textos escolares nuevos debido a las muchas opciones que tienen para ahorrar adquiriendo libros usados o bajándolos de Internet por precios muy bajos o de forma gratuita.
Automóviles tragadores de gasolina: En este punto SmartMoney menciona los altos precios del petróleo durante la última década y la tendencia de los fabricantes de automóviles a crear vehículos más eficientes en cuanto al consumo de gasolina, lo que alejaría a las personas de comprar carros de alto consumo.
Hogares y electrodomésticos ineficientes en el uso de la energía: Anteriormente se buscaban las características de funcionalidad y buen aspecto físico en los electrodomésticos y demás elementos del hogar, pero ahora se ha sumado un nuevo elemento: el de la eficiencia energética y la certificación en distintos aspectos relacionados con el medio ambiente. El público ha demostrado estar dispuesto a pagar precios más caros para cuidar la naturaleza y para ver reducidas sus cuentas de agua y energía.
Tecnología influenciada por el cuidado del medio ambiente: Todos estos productos tiene un hilo conductor y es el referente al ahorro de materiales físicos y al cuidado del medio ambiente, ello unido a la innovación tecnológica. Por ejemplo, así muchos se reúsen a aceptar que los medios impresos puedan llegar a su fin, el necesario ahorro de papel y la facilidad de cargar decenas de libros, periódicos, revistas y blogs en un pequeño dispositivo móvil o de informarse a través de Internet, van de la mano con las nuevas generaciones y terminarán venciendo las antiguas costumbres.
Es un hecho, la tecnología tiene ahora un nuevo requisito que es cada vez más importante para los consumidores: a la innovación y la utilidad debe sumarles el ahorro, la eficiencia energética y el cuidado del medio ambiente, lo que significa menor emisión de gases de efecto invernadero del cambio climático.
Fuente: Wall Street Journal.

domingo, 13 de marzo de 2011

Plásticos con menos petróleo gracias al CO2.

Bayer inaugura una planta piloto en Alemania en la que pretende obtener poliuretano a partir de un químico y dióxido de carbono. El polímero resultante se podrá utilizar como aislante de viviendas o para hacer volantes o balones. Y además, así se reduce la cantidad de petróleo empleada para producir polímeros. Pero no es el único uso de este gas. También se investiga para hacer biocarburante y depurar aguas residuales, y ya se emplea en conservación de alimentos
Desde que comenzó a abordarse el tema de la lucha contra el cambio climático, el dióxido de carbono (CO2) ha sido tachado de gas sucio. Sin embargo, sin él, no habría vida en la Tierra, ya que no se produciría el efecto invernadero. El problema es que nunca antes se había registrado un aumento tan rápido de este gas como ahora. Y eso que en el Jurásico, la concentración de CO2, según las gráficas de Geocarb III, era hasta diez veces superior a los niveles actuales, debido al carbono expulsado en las erupciones volcánicas y al choque entre placas. Aunque entonces, no había vida humana. Con el fin de disminuir las emisiones de CO2 a la atmósfera y dar un nuevo uso –y un buen lavado de imagen– a este gas, Bayer acaba de inaugurar una planta piloto en Alemania que producirá plástico a partir de CO2.
En concreto, en la planta se utilizará un producto químico, que Bayer prefiere no desvelar por el momento, al que se añade CO2 y que después se «convertirá en poliol, uno de los componentes necesarios para la producción de poliuretano, además del isocianato», explica Christoph Gürtler, deBayer MaterialScience AG.
La compañía es precisamente uno de los mayores fabricantes de este material plástico, que se utiliza hoy como aislante térmico de viviendas (que permite ahorrar 70 veces más energía de la que se emplea en su producción), como material para hacer asientos, sofás, colchones o incluso en el volante del coche, en esquís o en balones de fútbol, por ejemplo. Es decir, que utilizarán este gas como materia prima. De modo que, no sólo se elimina este residuo, sino que se convierte en un recurso y se deja de emplear tanto finito y costoso petróleo. «Con este nuevo proyecto se podrá sustituir una parte de los materiales fósiles, aunque no todos por el CO2», asegura Gürtler.
Pero para ello, obtendrán este gas del generado por la empresa de suministro eléctrico RWE, colaboradora del producto junto con la Universidad Técnica de Aquisgrán (Alemania) y el Centro de Catálisis CAT. En concreto, el gas procederá de la planta térmica de lignito que tiene RWE Power en Niederaussem, donde la eléctrica concentra sus instalaciones para la extracción del CO2 de los gases de combustión mediante la técnica de lavado, y que después se transportará a la planta piloto, informan desde Bayer España.
¿Cómo se hace?
A continuación, se fabrica, gracias a este gas, el poliol. «Incorporaremos una considerable cantidad de CO2 comprimido de un sistema de lavado que está en el rango de dos dígitos», calcula Gürtler. Para su producción se alimentan las materias primas líquidas con bombas de alta presión y se mandan a un cabezal mezclador, donde, como su propio nombre indica, se mezclan y se dosifican al molde. Después, estos materiales se probarán en otra planta de Bayer MaterialScience, donde se fabricarán sobre todo espumas flexibles y rígidas de este material plástico. En definitiva, el proyecto pretende que el dióxido de carbono sea una alternativa al petróleo, que en la actualidad es la principal fuente para la industria química.
Y no es la primera vez ni la última que se emplea este gas para producir algo. De hecho, «España lidera un proyecto de más de 26,4 millones de euros en el que se investigan nuevos usos del CO2, gas capturado en las fuentes de emisión como plantas de generación eléctrica y otras, y que, por tanto no iría a la atmósfera», explica Lourdes Vega, directora de I+D de Carburos Metálicos y Matgas y autora del libro «El CO2 como recurso: de la captura a los usos industriales».
En SOST-CO2, un proyecto de Cenit en el que participan 14 empresas españolas y 29 centros de investigación, liderado por Carburos Metálicos, no sólo se buscan materiales que permitan hacer la captura de este gas de forma más eficiente, también investigan «su empleo en el cultivo de microorganismos fotosintéticos (algas), que luego se convertirán en biocarburante, así como para hacer la fotosístensis de forma artificial. Además, se investiga su uso para producir omega 3, para extraer biodiésel de las algas o para emplear CO2 en el tratamiento del agua», detalla Vega. «En concreto, respecto a este último punto –prosigue– , están estudiando cómo al agua desmineralizada (el agua desalada, por ejemplo) hay que darle minerales para que sea potable, y una forma es añadir CO2 en su versión carbonato.
Nuevos productos e I+D
Además, el gas permitiría tratar las aguas residuales, ya que el CO2 cambia el PH de estas aguas, por lo que hace que los componentes, o muchos de ellos, se precipiten hasta el punto de que el agua residual quede depurada. De hecho, en un proyecto, junto con la Universidad Autónoma de Barcelona, se están sustituyendo los compuestos clorados por el CO2, ya que se sabe que es incluso mejor para la salud de los nadadores profesionales».
«En el mundo se generan 25 gigatoneladas de CO2 al año, y sólo se usan 125 megatoneladas. El objetivo es evitar que se emita e incrementar la cantidad de CO2 que se pueda utilizar del capturado en nuevos procesos industriales», explica.
Hoy, se utiliza este gas en múltiples sectores, que van desde la alimentación hasta el agua, pasando por fármacos, por ejemplo. Así, el uso más conocido es su empleo en extintores de anhídrido carbónico (los rojos que están en las viviendas).
«En el proceso de producción de la aspirina, en los fertilizantes o incluso en los CD se utiliza CO2. En el sector de la alimentación, lo emplean para conseguir las burbujas de las bebidas carbonatadas –para dar el toque de gracia– a la Coca-Cola o al cava. También está presente en las ensaladas envasadas, por ejemplo, para preservar los alimentos. Esta cantidad de CO2 es pequeña y una vez abierto el producto, el gas sale a la atmósfera. Es decir, que no se elimina, pero al reutilzar el CO2 no se utilizan otros productos u otros gases para esto. También se utiliza en condiciones supercríticas para la obtención de la cafeína o para sustituir a la acetona como disolvente u otros compuestos nocivos, por ejemplo. O para hacer nanopartículas con usos biomédicos», concluye Vega.
En resumen, que el CO2 tiene un potencial enorme y diverso. En algunos casos su uso supone menos emisiones, en otros huella neutra y en otros, aunque vuelve a la atmósfera, evita emplear otros productos. En el caso de los polímeros con este gas, lo que se reduce es la cantidad de petróleo que se requiere para producir un material plástico.

viernes, 11 de marzo de 2011

La NASA advierte que los polos se deshacen más rápido de lo previsto.

Las capas de hielo de Groenlandia y la Antártida están perdiendo su masa a un ritmo más acelerado de las predicciones hechas hasta ahora, lo que repercutirá en una subida global del nivel del mar, según un estudio difundido hoy por la NASA.
Los resultados del estudio sugieren que las capas de hielo se están deshaciendo más rápido que los glaciares de las montañas.
Como ejemplo en 2006, los polos perdieron una masa combinada de 475 gigatoneladas al año en promedio, una cantidad suficiente para elevar el nivel global del mar en un promedio de 1,3 milímetros al año frente a las 402 gigatoneladas que perdieron de promedio los glaciares de la montaña.
LA NASA ha analizado datos de sus satélites entre 1992 y 2009 y ha descubierto que cada año durante el curso del estudio, las capas de hielo de los casquetes polares perdieron un promedio combinado de 36,3 gigatoneladas más que el año anterior.
"Que las capas de hielo serán la principal causa del aumento del nivel del mar en el futuro no es sorprendente, ya que poseen una masa de hielo mucho mayor que los glaciares de montaña", señaló el autor del estudio, Eric Rignot, de la Universidad de California.
"Lo sorprendente es que esta mayor contribución de las capas de hielo ya está sucediendo", advirtió el científico que llevó a cabo la investigación con la colaboración del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA.
Las mediciones realizadas indican que "si continúan las tendencias actuales, es probable que el aumento del nivel del mar sea significativamente mayor que los niveles proyectados por el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático en 2007", agregó.

Las abejas disminuyen por los insecticidas y la contaminación.

El número de colonias de abejas -responsables de la polinización, esencial para garantizar la alimentación de la humanidad- está disminuyendo en varias partes del mundo, en parte por el uso extendido de insecticidas y otros químicos, así como por la contaminación.
Un informe científico de la ONU sobre los desórdenes y amenazas contra los insectos polinizadores, presentado hoy, advierte de que "el declive de los polinizadores necesarios para alimentar a la creciente población mundial continuará si no hay cambios profundos en la manera en que los seres humanos manejan el planeta".
Un número cada vez mayor de químicos utilizados en la agricultura se han mostrado "perjudiciales o tóxicos para las abejas"q, mientras que los cambios en los periodos de floración de las plantas y de los patrones de lluvia constituyen otra grave amenaza, afirma el documento.
Los científicos también alertan sobre la eventual pérdida en las próximas décadas de unas 20.000 especies de plantas que florecen y de las que muchas especies de abejas dependen para su alimentación.
Únicamente unos esfuerzos serios de conservación podrían contrarrestar esa tendencia, según el estudio del Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA).
Una amenaza extra que pende sobre las abejas es la aparición de nuevos tipos de patógenos fungicidas, que pueden ser mortales para ellas y otros insectos polinizadores, y que han sido descubiertos alrededor del mundo "viajando de una región a otras en cargamentos marítimos".
La globalización y el comercio
Una consecuencia, apunta el documento, de la globalización y del comercio internacional.
Las abejas -salvajes y domesticadas- juegan un rol fundamental en la cadena alimenticia, pues de la polinización dependen muchas frutas, frutos secos, vegetales, legumbres y semillas de cultivos, en suma la seguridad alimentaria.
Se ha establecido igualmente que el rendimiento de ciertas frutas, semillas y cultivos de frutos secos se reduce en un 90 por ciento sin "polinizadores altamente eficientes".
Así, "de las cien especies de cultivos que aportan el 90 por ciento de los alimentos, 70 son polinizadas por abejas", según el informe, que cifra entre 22.800 y 57.000 millones de dólares el valor económico global de los servicios de polinización (incluido el mercado de la apicultura).
Además, las abejas son un "indicador precoz" del impacto de las condiciones de vida en la Tierra -como consecuencia de la actividad humana- en las plantas y animales. Como alternativas de solución, los expertos del PNUMA plantean un uso más cuidadoso -tanto en su elección y aplicación- de los insecticidas y otros químicos, pues si bien las colmenas domésticas pueden ser alejadas de entornos demasiado dañinos, esa posibilidad no existe para los polinizadores salvajes.
También los herbicidas y pesticidas han mostrado tener un impacto negativo al reducir la disponibilidad de plantas y flores salvajes necesarias para la alimentación de las abejas.
A ello se suma que pueden provocar el eventual envenenamiento de los polinizadores y debilitar el sistema inmunitario de las abejas de miel.
Los expertos advirtieron de que, incluso si se opta por transportar abejas de una granja a otra para que éstas aporten sus "servicios de polinización" -en vista de que cada vez se puede contar menos con los que provee la naturaleza-, la tasa de mortalidad de los insectos que sufren ese traslado es elevada (10 por ciento de la colonia).
En Estados Unidos, por ejemplo, unas 2 millones de colonias de abejas viajan cada año a través del territorio.